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一具狗木乃伊。考古學家認為埃及沙漠迷宮般的地道內埋葬著800萬條狗。 
地下墓穴座落於埃及塞加拉沙漠,建於2500年前。加地夫大學和埃及的考古學家率先對墓穴的結構和動物殘骸進行了研究。 

41日消息,英國加地夫大學的科學家和埃及考古學家在埃及沙漠發現地下墓穴,並在墓穴迷宮般的地道內發現數百萬條用於祭祀的“木乃伊狗”。據估計,地下墓穴中的木乃伊狗數量多達800萬條,很多狗出生後幾小時便被製成木乃伊,用來祭祀神靈。其他狗則充當豺頭人身神阿努比斯的活化身,它們被送到附近的寺廟餵養,死後被製成木乃伊並被安放在地道內。 

地下墓穴座落於埃及塞加拉沙漠,建於2500年前。加地夫大學和埃及的考古學家率先對墓穴的結構和動物遺骸進行了研究。墓穴位於地下1012米,內有一條長長的中央走廊以及一系列較小的分支通道。考古學家對墓穴內小片區域進行抽樣檢測同時對骨骼殘骸進行分析後得出結論,整座地下墓穴內共有800萬條狗木乃伊,除此之外還有一些貓和豺的木乃伊。 

一些狗在出生後幾天甚至幾小時後便被殺掉並製成木乃伊。由於每年可能殺掉成千上萬隻動物,古埃及人很可能在孟菲斯周圍建立養殖場,喂養幼仔以滿足祭祀需要。當時的朝聖者可能並不十分富有,他們花錢買狗並請人製成木乃伊,最後供奉給阿努比斯,希望能夠受到這位豺頭人身神的恩惠。作為掌管死亡的最重要的神靈之一,阿努比斯自然值得朝聖者這麼做。 

加地夫大學歷史、考古與宗教學校的保羅•尼克爾森博士表示:“從嚴格意義上說,這些動物並不是用來‘祭祀’的。使用動物木乃伊獻祭被視為一種虔誠的舉動,這些動物扮演了供奉者與神靈之間的媒介角色。”此次發掘工作由美國《國家地理雜誌》資助。根據考古學家的發現,一些狗被單獨埋葬,安放在地道墻壁的壁龕中。據信,以這種方式埋葬的狗用以充當阿努比斯的化身。

尼克爾森的團隊率先對地道進行詳細檢測分析,但他們並不是第一個發現地道的人。早在1900年代,就有人發現了地道並“掠奪”地道內的木乃伊。據信,墓穴中的一條小地道用於搬運狗木乃伊,這些木乃伊隨後可能被碾碎並被當成肥料賣掉。

尼克爾森在接受英國媒體採訪時說:“很多報紙報道稱一些貓木乃伊被賣到利物浦充當肥料,狗木乃伊也可能遭受同樣的命運,雖然並一定被賣到利物浦。”此次發現的地下狗墓穴規模超過當地的另一座地下狗墓穴。在塞加拉沙漠,人們還發現了公牛、母牛、狒狒、老鷹以及貓墓穴。在公元前30年羅馬征服埃及之後,這種祭祀方式隨之消失。

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